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Buste de VITALIS sculpté par son ami Lucien PRIGENT

Les repères biographiques sont repris de l’article « Macario Vitalis – peintre de la Bretagne (1898-1989) » du professeur Yves COATIVY, paru dans les Cahiers de l’Iroise n°221 – juillet-décembre 2015 (voir article complet en bas de page). Jusqu’à l’installation à Plestin-les-Grèves à la fin des années 1950, la biographie de VITALIS demeure imparfaite. Un travail avec le professeur Coativy est en cours de réalisation.

  • 8 mars 1898 (ou 1897, comme l’indiquent les documents de l’immigration américaine ?) naissance de Macario VITALIS, fils d’Andréa VITALIS et Laura CRUZ, à Lapog (aujourd’hui San Juan), région Ilocos Sur des Philippines. Disposant d’un magasin, ses parents appartenaient à la classe moyenne. VITALIS fait sa scolarité à Lapog (primaire et collège), puis à Vigan (lycée). Durant ce temps, sont nés son frère Estolito (septembre 1901) et sa soeur Segundina CRUZ VITALIS (janvier 1013) ;
  • VITALIS quitte seul les Philippines pour les États-Unis, où il débarque le 20 juin 1918 à San Francisco. Il étudie à l’École des beaux-arts de San Francisco (Californie) de 1920 à 1922, puis à celle de Philadelphie (Pennsylvanie) de 1923 à 1924. Pour payer ses études, VITALIS travaille, notamment dans des palaces comme liftier ;
  • après un possible passage par Londres, VITALIS arrive à Paris en août 1925. Il s’installe à Montmartre, qu’il arpente (ainsi que le Pont des Arts) comme artiste (nombreux dessins de cette période). Ce sont des années financièrement très difficiles ;
  • à partir de 1935, VITALIS s’installe à Puteaux (92 Hauts-de-Seine), où il fait la rencontre de l’amateur d’art et amis des artistes Camille RENAULT (voir menu Liens utiles) et rencontre le groupe cubiste de Puteaux (la Section d’Or), et particulièrement le peintre Jacques VILLON (voir menu Liens utiles ) qui aura une grande influence sur l’œuvre de VITALIS ;
  • VITALIS est arrêté par les allemands en 1941 et enfermé dans un stalag à Compiègne jusqu’en août 1944. Son arrestation était liée à sa nationalité américaine, les Philippines appartenant aux États-Unis de 1898 à 1946 ;
  • à partir de 1945, VITALIS loge chez son ami Camille RENAULT, dans une chambre de bonne au-dessus du fameux restaurant « Big Boy ». C’est dans ce restaurant qu’il expose et vend ses toiles. Il fait partie « de la famille » ;
  • VITALIS découvre à l’été 1946 la ville de Plestin-les-Grèves, dans le Trégor breton, comme accompagnateur d’une colonie de vacances de la ville de Puteaux (il pourrait cependant avoir fait un séjour à Locquirec en 1938, comme l’indique un de ses tableaux). Par la suite, il effectue plusieurs courts séjours à Plestin-les-Grèves, de 1947 à 1956 ;
  • VITALIS s’installe définitivement à Plestin-les-Grèves en 1957 ;
  • VITALIS découvre à Paris la troupe philippine de danse « Bayanihan » à la fin de l’année 1962. Il assiste à toutes leurs représentations et sympathise avec la troupe. Fin 1962, il embarque avec la troupe de danse pour les Philippines . C’est son premier retour dans son pays natal depuis 1918 ;
  • Janvier 1963 : une exposition est organisée à Manille ;
  • installation de VITALIS en 1965 dans la maison de Guergay (lieu-dit de Plestin-les-Grèves), où il résidera jusqu’à son départ définitif vers les Philippines (mars 1986) ;
  • décès de VITALIS le 8 juin 1989 dans son pays natal, quelques mois après sa sœur. Ils sont tous deux enterrés côte-à-côte.



L’intégralité de cet article, le plus complet à ce jour sur la vie et l’œuvre de VITALIS, est accessible ici avec l’aimable autorisation de l’auteur et de la Société d’Études de Brest et du Léon (SEBL).